Klart för slutspel efter straffdrama

NHL: Columbus säkrade slutspelsplatsen mot New York Rangers

avPer Bjurman

HOCKEY

NEW YORK. Det satt hårt åt, men nu är även Columbus Blue Jackets klara för Stanley Cup-slutspelet.

De slog New York Rangers på Madison Square Garden i natt – efter straffavgörande.

– Jag önskar att vi hade vunnit under ordinarie matchtid istället. Då hade vi sparat lite hjärtmedicin åt fansen. Men vi fick det gjort, det var det viktiga, säger ryske målvaktshjälten Sergej Bobrovsky efter 3-2-segern.

Direktiven för Blue Jackets inför besöket på Manhattan var glasklara:

Vinn och slutspelsplatsen är säkrad — tappa poäng och ovissheten består till kommande natts grundseriefinal i Ottawa.

De valde alternativ två, men som sagt – de defilerade ingalunda hem de två poängen.

Tvärtom hamnade de i 1-0-underläge i andra perioden och skaffade inte ledning förrän i tredje – och den lyckades Rangers, lätt chockartat, kvittera med sju sekunder kvar.

”Är stolt över grabbarna”

Först efter ett straffavgörande, där Artem Panarin var den ende som nätade, lyckades gästerna från Ohio, lägga beslag på den sista slutspelsplatsen i hela ligan som var öppen.

– Jag är stolt över grabbarna. De behöll tålamodet och hittade till slut ett sätt att vinna, säger coachen John Tortorella när han möter media efteråt.

Målvakten Sergej Bobrovsky, som stod för ett par helt avgörande kanonräddningar i slutet av tredje, önskar dock att han sluppit övertid och straffar. 

– Då hade vi sparat lite hjärtmedicin åt fansen, säger han med ett brett leende.

– Men vi fick det gjort det. Det är det viktiga.

1 av 2 | Foto: Julio Cortez / TT NYHETSBYR≈N/ NTB Scanpix
Columbus säkrade slutspelsplatsen mot NY Rangers

”Har krigat hela tiden”

Lagets ende svensk, centern Alexander Wennberg, spelade inte.

För Rangers var matchen den sista på hemmais – och de är nöjda med att få avsluta en sådan prövning till säsong med en såpass fin insats.

– Man kan säga vad man vill om oss men krigat har vi gjort hela tiden och det var skönt att vi fick visa det en gång till genom att få in den där kvitteringen, säger Mika Zibanejad, som assisterade till bägge hemmamålen.

– Nästa år får vi förhoppningsvis visa det i slutspelsmatcher istället.

Alla sexton slutspelsplatser i NHL är nu alltså ”paxade”. Allt som återstår att avgöra under lördagens finalomgång är inbördes placering och därmed också vem som möter vem i i den första playoff-omgången.

De klara lagen i öst: Tampa, Washington, Boston, Toronto, NY Islanders, Pittsburgh, Carolina och Columbus. De klara lagen i väst: Calgary, Nashville, San Jose, Vegas, Winnipeg, St. Louis, Dallas och Colorado.

Lagen som missar playoff: Montreal, Florida, Philadelphia, NY Rangers, Detroit, Buffalo, New Jersey, Ottawa, Arizona, Minnesota, Chicago, Vancouver, Anaheim, Edmonton och Los Angeles.

NHL-klubbarna med flest Stanley Cup-titlar genom tiderna 00:47
ARTIKELN HANDLAR OM