Svensken imponerar i nya laget: ”Ett lyft”

avPer Bjurman

1 av 3 | Foto: Kostas Lymperopoulos/CSM/REX / Rex Features

NEW YORK. Det har varit ont om svenskar i den mest klassiska NHL-klubben av dem alla senaste åren, men nu ingår Christian Folin i Montreal Canadiens-truppen – och han stod för assist för andra matchen i rad när ”Habs” sänke New York Rangers på Madison Square Garden i natt.

– Jag trivs väldigt bra i det här gänget, det har blivit ett lyft att komma hit, säger den 28-årige backen till Sportbladet efter 4-2-segern.

Mats Näslund, Kjell Dahlin, Peter Popovic, Andreas Dackell, Niklas Sundström…

Jodå, några blågula profiler har tillhört Quebec-klubben som bärgat 24 Stanley Cup-titlar – överlägset flest av alla – genom åren.

Men när Jacob De La Rose i oktober försvann till Detroit hade han i flera år varit enda blågula inslaget i Bell Centre – och lämnade Le Bleu-Blanc-Rouge helt ”svenskfritt”.

Ordningen återställdes dock då general managern Marc Bergevin för en knapp månad sedan trejdade till sig Christian Folin från Philadelphia.

Och den Kungsbacka-bördige 28-åringen – som tog sig till NHL via nordamerikansk juniorhockey och tidigare spelat för Minnesota, LA Kings och, som sagt, Philadelphia – verkar trivas. Han spelar sin bästa hockey på hela säsongen och stod alltså för assist för andra matchen i rad mot Rangers på Manhattan i natt.

”Ett lyft”

– Ja, jag är väldigt glad över att ha hamnat i Montreal. Nu har jag visserligen bara sovit där fem nätter sedan jag blev trejdad, vi har varit ute på bortaresor nästan hela tiden, men det är en kanonstad. Dessutom trivs jag bra i laget, det är ett väldigt fint gäng grabbar här, säger Christian.

– Sedan spelar vi bra också. Snabbt. Jag blev nästan chockad på första träningen när jag såg hur fort det gick. Men jag tycker det går bra för egen del, det har blivit ett lyft att komma hit.

Strax innan har assisterande förbundskaptenen Peter Popovic – i Nordamerika på scoutingresa just nu – tagit i hand och berömt Christian, så nu kanske det blir VM framåt våren också.

– He he, nja, vi ska ju gå långt i slutspelet, ler han.

Ja, fortsätter det som i de två sista perioderna mot Rangers är ingenting omöjligt.

Henke sjua genom tiderna

Framförallt visade Carey Price att han fortfarande håller absolut världsklass.

– Ja, herregud, instämmer Folin. Jag har spelat med några riktigt bra målisar här borta, Jonathan Quick i LA till exempel, men så kommer man hit och får se det här…

– En fin, trevlig och ödmjuk kille är det med. Jag bad om ursäkt för ett misstag i någon match, men han svarade helt helt vänligt att det var lugnt. ”Det blev ju inte mål”.

Jesper Fast hade assist på ett av Rangers mål och Henrik Lundqvist stoppade 32 skott – och sammanlagt under karriären har den svenska stjärnan nu stoppat över 22 434 (!) skott. Det betyder att han passerar Ed Belfour och går upp på sjundeplats i alla tiders räddningsliga.

▪▪▪

Patric Hörnqvist bröt äntligen sin måltorka och fick in en puck för första gången sedan sjätte januari när Pittsburgh gästade Buffalo i natt.

Därmed såg det ut som att han hade bidragit till en mycket viktig Penguins-seger, för de hade länge och väl ledningen med 3-2, men när två och en halv minut återstod kvitterade nye Buffalo-backen Brandon Montour (hämtad i en trejd med Anaheim) och sedan avgjorde förre pingvinen Conor Sheary på övertid.

Linus Ullmark hade en finfin kväll i Sabres-kassen och tog 41 skott.

▪▪▪

New York Islanders kunde inte riktigt ladda om på alla cylindrar efter gårdagsnattens emotionella seger mot John Tavares Toronto. De var visserligen i 1-0-ledning efter två perioder mot Washington – i ännu en publikfest i Nassau Coliseum – men i tredje brast fördämningarna. Jakub Vrana kvitterade, Alex Ovetjkin klappade in en ledningspuck, på assist från Nicklas Bäckström, och TJ Oshie satte 3-1 i tom kasse.

▪▪▪

Carolina Hurricanes firade ännu en hemmaseger under spektakulära former hemma i PNC Arena i natt – med boxningslegendaren Evander Holyfield! Han kom ut på isen efter den sedvanliga isländska vulkanen – och låtsades knocka Jordan Martinook!

Dessförinnan hade Canes själva sänkt självaste St. Louis med ett par smockor. 5-2, skrevs siffrorna till och sydstatslaget är nu åter trea i Metropolitan-tabellen.

Oskar Sundqvist stod för det ena av Blues två mål och har nu gjort sammanlagt tolv.

▪▪▪

Både Viktor Arvidsson och Mattias Ekholm nätade, den förstnämnde på assist från Filip Forsberg, i Central-finalen mellan Nashville och Winnipeg. Men förgäves. Jets var starkare hemma i MTS Bell Place och vann med 5-3.

▪▪▪

Jesper Bratts två assist i Newark hjälpte inte heller. Hans New Jersey Devils förlorade ändå med 6-3 mot Philadelphia.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM