Nollor gav Columbus och Arizona chansen

avJarkko Päiväniemi

Columbus i öst och Arizona i väst.

Där har ni nattens två vinnare i slutspelsjakten.

Frälsarna: målvakterna – Sergei Bobrovsky och Darcy Kuemper – som båda höll nollan.

– ”Kemps” är pulsen i vårt lag, säger Arizonas tränare Rick Tocchet.

Det är stenhårt kring strecken i de två NHL-konferenserna med några omgångar kvar.

I natt var det ”måste-matcher” för framför allt Columbus Blue Jackets och Carolina Hurricanes i öst samt Arizona Coyotes och Minnesota Wild i väst.

De två sistnämnda möttes i Gila River Arena i Glendale och där tog hemmalaget chansen.

OEL visade vägen

Oliver Ekman-Larsson assisterade till Alex Galchenyuks 1–0 i den första perioden, Josh Archibald spädde på till 2–0 i den andra och trots ett Minnesota-tryck i tredje gjorde Archibald och Vinnie Hinostroza varsitt mål i tom kasse.

Den störste Coyotes-hjälten var dock målvakten Darcy Kuemper som räddade samtliga 36 Wild-skott och höll nollan för tredje gången i mars.

– Många killar lyfts av honom. Han är lugn på dagarna, han är lugn på träningarna och han är lugn under matcherna. Målvakter kan göra det för ett lag, lyfta det och ”Kemps” är verkligen pulsen i vårt lag, säger coachen Rick Tocchet till AP.

Därmed är Arizona bara en poäng efter Colorado på den sista slutspelsplatsen medan Minnesota nu får det svårt.

Ställningen i öst:

8. Colorado 85 p (4 matcher kvar)

–––––––––––––––––––––––––––––––

9. Arizona 84 p (3 matcher kvar)

10. Minnesota 81 p (3 matcher kvar)

11. Chicago 79 p (4 matcher kvar)

Foto: Ross D. Franklin / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

Superform för CBJ

I väst tog Columbus ett stor steg mot playoff. Det blev säkra 4–0 borta mot Buffalo efter tre mål redan i den första perioden.

Målvakten Sergei Bobrovsky höll nollan för nionde (!) gången denna säsong efter att ha räddat 38 skott. Därmed toppar han den NHL-statistiken, en ”shutout” före Vegas Marc-André Fleury.

Blåjackorna har verkligen hittat formen vid rätt tillfälle. Segern var den femte raka med en fenomenal målskillnad på 24–4.

– Livet har tvingat oss att vara som bäst nu, annars når vi inte playoff. Och jag ska inte ljuga, det är skönt att ha de (nollorna). Men det viktigaste är lagets framgång, säger Sergei Bobrovsky.

Samtidigt föll en av konkurrenterna – Carolina – i sin bortamatch mot Pittsburgh med 1–3. Patric Hörnqvist gjorde 3–0, hans 18:e för säsongen.

Ställningen i väst:

7. Columbus 94 p (3 matcher kvar)

8. Carolina 93 p (3 matcher kvar)

––––––––––––––––––––––––––––––

9. Montreal 92 p (3 matcher kvar)

Det blev riktigt svängigt mellan Detroit och Boston.

Eller vad sägs om de här periodsiffrorna: 2–0, 0–3, 4–0.

Anthony Mantha var Detroits store lirare. Han satte ett hattrick och spädde på med två assist. Niklas Kronwall noterades för två passningspoäng.

▪▪▪

Mikael Backlund gjorde ett mål i Calgarys 5–3-seger över San Jose när Flames säkrade förstaplatsen i västra konferensen – något inte klubben lyckats med sedan 1989–90. Den 49:e segern innebar också Flames näst mest vinstrika säsong genom historien.

Konferenssegern ger Elias Lindholms och Backlunds Flames hemmafördel genom hela slutspelet i väst.

ARTIKELN HANDLAR OM