Collitons succé – Chicago mot slutspel

avJarkko Päiväniemi

HOCKEY

Jeremy Colliton kan vara på väg mot ett nytt hockeymirakel.

Efter 2–0 mot Montreal i natt har den förre Mora-tränaren fem raka segrar med sitt Chicago.

I december låg laget sist i NHL – nu har de häng på slutspel.

Den 6 november fick legendariske Joel Quenneville, 60, sparken från Chicago Blackhawks.

Ersättare blev den orutinerade och blott 33 år gamle Jeremy Colliton vars främsta merit var att han säsongen 2016/17 tog upp Mora IK till SHL.

– Jeremy tog ett lag i Sverige från andradivisionen till högsta serien. Och fick ut maximalt av det. Nu hoppas vi att han gör samma sak med Chicago, sa klubbens general manager Stan Bowman då.

1 av 2 | Foto: Nam Y. Huh / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

”Han var otrolig”

Det började knackigt för Colliton. Blackhawks fortsatte att mestadels förlora och därmed dala i tabellen.

I början av december låg det faktiskt sist av samtliga 31 lag.

Men ju längre tiden gått desto mer ordning har Colliton, nu 34 år, fått. I natt kom femte raka segern – borta mot Montreal Canadiens.

Målvakten Corey Crawford var lysande och räddade samtliga 48 skott. Connor Murphy samt Brendan Perlini gjorde målen i 2–0-segern.

– Han var otrolig. Hur många klara chanser gav vi dem? Han bara slänger fram vilken kroppsdel som helst mot pucken och räddar den, säger lagkaptenen Jonathan Toews om Crawford till Chicago Sun.

Och Colliton var lika imponerad:

– Enastående. Han har enorm med självförtroende och ger därmed även laget mycket självförtroende.

Foto: DANIEL ERIKSSON / BILDBYRÅN
Colliton tog upp Mora till SHL.

”Kommer lyfta ännu mer”

I tabellen jagar Chicago (73 poäng) närmast Minnesota (76 poäng – också utanför slutspel) och Arizona (78 poäng – övertidsförlust mot Edmonton i natt) precis ovanför strecket.

Många av Blackhawks unga spelare har aldrig lirat ett slutspel – som Alex DeBrincat och Dylan Strome.

– Den största grejen med vad de killarna visar just nu är potential för att växa ännu mer. Du vet att de kommer att bli bättre och bättre och de vill inte bara vara toppspelare i laget utan hela ligan, säger Jeremy Colliton och tillägger:

– Om de får chansen att spela slutspel kommer de att lyfta ännu mer.

▪▪▪

Nashvilles Viktor Arvidsson är på väg att slå personligt målrekord. ”Hackspetten från Kusmark” tangerade sina 31 fullträffar som han hade även säsongen 16/17. Arvidsson styrde först in Filip Forsbergs skott och la sedan in det sista i tom kasse och fastställde 4–2-segern mot San Jose. Forsberg satte själv 3–2-målet via köksvägen.

NHL-klubbarna med flest Stanley Cup-titlar genom tiderna 00:47
ARTIKELN HANDLAR OM