Underbarnet Kakko avgjorde – JVM-guld till Finland

Foto: Rich Lam / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

avJarkko Päiväniemi

HOCKEY

Finland är juniorvärldsmästare i ishockey för femte gången.

Stor matchhjälte: supertalangen Kaapo Kakko, 17 år.

Pojken med ansiktsgallret satte guldmålet 3–2 mot USA – med blott 86 sekunder kvar av finalen.

– En otrolig känsla. Det har varit en lysande resa, säger Kakko till Yle.

Förhandssnacket inför JVM-finalen mellan USA och Finland handlade mycket om duellen mellan Jack Hughes och Kaapo Kakko – de två spelare som förmodas gå som nummer ett och två i sommarens NHL-draft.

Den kampen i kampen vann 17-årige Kakko.

Efter att Finland tappat en 2–0-ledning till 2–2 i den tredje perioden steg underbarnet fram i slutminuterna.

Öser in poäng i TPS

Med 1.26 kvar på matchklockan slog han in en backhand från nära håll bakom USA:s målvakt Cayden Primeau.

Sedan höll den unga lejonen undan när amerikanerna gjorde ett sista försök att ta matchen till förlängning.

Kaapo Kakko – född den 13 februari 2001 – spelar redan A-lagshockey för TPS Åbo i Liiga. Han har på 27 matcher denna säsong svarat för 20 (9+11) poäng och har under vintern förstärkt aktierna att bli förste finländare att väljas som nummer ett i NHL-draften.

– Det är en otrolig känsla, något annat går inte att säga. Det har varit en lysande resa, säger Kakko till Yle.

USA kom tillbaka

Finalen inför 17 206 i Rogers Arena i Vancouver (en på plats var Henrik Sedin) var överlag intensiv, välspelad och dramatisk.

De båda målvakterna – USA:s Cayden Primeau och Finlands Ukko-Pekka Luukkonen – höll tätt i över halva matchen innan Jesse Ylönen gjorde 1–0.

Det såg ut som att Finland avgjort när backen Otto Latvala efter sex minuter av den tredje perioden gjorde 2–0. Men på knappt två minuter satte Alexander Chmelevski och Josh Norris 2–1 och 2–2.

Och sedan slog Kaapo Kakko till och fick Finland att explodera i eufori.

1 av 3 | Foto: Darryl Dyck / TT

Redan på morgonen var fans ute och ”snöbadade” i vinterkylan i centrala Helsingfors samtidigt som spelarna i västra Kanada firade i omklädningsrummet.

Tre guld på sex år

Kakko i all ära, men förmodligen var målvakten Ukko-Pekka Luukkonen – draftad av Buffalo Sabres – den störste guldhjälten sett över hela JVM.

Efter att Finland i gruppspelet inlett svagt med förluster mot både Sverige (1–2) och USA (1–4) förbättrades allt i utslagsmatcherna.

Det var där den 195 centimeter långe och 96 kilo tunge Luukkonen blev en jätte på alla plan. I finalen räddade han 26 av 28 skott och valdes sedan ut till All Star-lagets målvakt.

Finland är juniorvärldsmästare för femte gången – och för tredje gången de senaste sex åren. De tidigare titlarna kom 1987, 1998, 2014 och 2016, men detta var första gången som Finland lyckats på rink med NHL-mått.

– Helt osannolikt. Jag kan inte fatta det än. Det blir inte finare än så här. Vi hade det svårt i gruppspelet, men vi visade hela världen att vi är bäst i världen, säger lagkaptenen Aarne Talvitie mitt i guldfirandet.

ARTIKELN HANDLAR OM

Finland

USA