Blandade känslor för Hjalmarsson efter trejden

Niklas Hjalmarsson byter Chicago mot Arizona.
Niklas Hjalmarsson byter Chicago mot Arizona. Foto: TT
HOCKEY

Det blev tio säsonger och tre Stanley Cup-titlar i Chicago för Niklas Hjalmarsson.

I fredags blev han överraskande nog bortbytt till Arizona Coyotes.

– Det kommer ta tid att vänja sig med den tanken, säger backen till azcentral.com

Niklas Hjalmarsson, 30, har de senaste tio säsongerna varit en av Chicago Blackhawks bästa backar och har varit med under en era när klubben tagit tre Stanley Cup-titlar.

Men så i fredags, på midsommarafton, valde GM Stan Bowman att trejda bort svensken till Arizona Coyotes.

Nu berättar Hjalmarsson till azcentral om känslorna kring att lämna den enda NHL-klubben han representerat.

– Det var blandade känslor de första 24 timmarna. Men samtidigt är jag spänd av förväntan på de nya utmaningarna som väntar och att få vara en del av ombyggnationen i Arizona med många nya ansikten och många unga lovande talanger, säger han.

Får spela med Ekman-Larsson

På det femårskontrakt Hjalmarsson skrev med Chicago, återstår nu två år och svensken medger att det kommer kännas märkligt att inte dra på sig Blackhawks tröja till hösten.

– Det kommer ta tid att vänja sig med den tanken, men samtidigt försöker jag alltid vara positiv.

På temat positivt kan nämnas att 30-åringen i Arizona blir lagkamrat med landsmanen Oliver Ekman-Larsson.

Hjalmarsson och OEL bildade även backpar i World Cup och känner varandra väl sedan tidigare.

– Han är en av de bästa backarna i NHL, så förhoppningsvis kan jag komplettera honom genom att spela min typ av hockey, säger Hjalmarsson om Ekman-Larsson.