Klart: Han tar över Spanien

FOTBOLL

Spanske förbundskaptenen Julen Lopetegui, 51, fick sparken på onsdagen.

Två timmar senare stod ersättaren klar.

Förre storspelaren och Real Madrid-ikonen Fernando Hierro, 50, tar över laget under VM i Ryssland.

– Jag förväntar mig att spelarna spelar mot Portugal som om ingenting har hänt, säger han.

Det har stormat i Spanien det senaste dygnet.

På onsdagen – två dagar före VM-premiären mot Portugal – kom beskedet att förbundskaptenen Julen Lopetegui, 51, får sparken.

Anledningen är att han så sent som i går presenterades som ny huvudtränare för Real Madrid, ”bakom ryggen” på förbundsledningen. Presidenten Luis Rubiales menar att förbundet inte blivit informerat om affären och att det är ”oacceptabelt”.

Foto: Pavel Golovkin / TT / NTB Scanpix
Fernando Hierro

Men nu är ersättaren klar.

Två timmar efter att Lopetegui fått sparken meddelade det spanska fotbollförbundet att förre storspelaren och Real Madrid-legendaren Fernando Hierro, 50, tar över som förbundskapten under mästerskapet.

– Tack för att du har tagit dig an den här utmaningen, sa Rubiales på en presskonferens där Fernando Hierro själv fick svara på frågor.

”Underbar utmaning”

– Det här är en underbar utmaning. Omständigheterna är vad de är, konstaterar han och tillägger:

– Jag villa tacka Lopetegui för arbetet han har gjort och jag önskar honom lyckat till med sitt kommande arbete.

Hierro ska coacha det spanska laget redan i den första VM-matchen på fredag i ett iberiskt möte med Portugal.

– Jag förväntar mig att spelarna går ut och möter Portugal som om ingenting har hänt. Vi måste bara fortsätta med samma rutiner som vi har gjort tidigare, säger Hierro och tillägger:

– Vi har inte tid för något annat än att kämpa för ett bra VM. Vi måste agera moget.

När en spansk journalist ställer frågan om spelarna verkligen kan prestera maximalt efter detta svarar Hierro:

– Ja, om jag inte var övertygad om det hade jag inte varit här. Det har inte varit en lätt dag för någon men jag är övertygad om att de kommer prestera sitt bästa.

”Vet vad spelarna går igenom”

Hierro skördade stora framgångar med Real Madrid under sina 14 år i klubben. Han var lagkapten och vann bland annat tre Champions League-titlar och fem ligatitlar med ”Los Blancos”.

Spanjoren gjorde också 88 landskamper innan han lade skorna på hyllan 2005.

– Jag har sagt till spelarna att jag vet vad de går igenom och att jag har gått igenom samma sak. De har kommit hit för att spela VM och alla har höga förväntningar. Fokuset måste ligga på vårt spel, inte på problemet eller vad vi just gått igenom.

Hierro har efter spelarkarriären bland annat varit assisterande tränare i Real Madrid (2014–15) och huvudtränare i andraligalaget Real Oviedo (2016–17).

Sedan i november har han varit sportchef i landslaget och är därför inte helt främmande för lagets organisation.

Ramos uppmaning: ”För er”

Både Rubiales och Hierro understryker att hela landslaget är enat trots att Lopetegui fick sparken.

– Han har blivit mottagen med öppna armar, säger Rubiales.

I ett inlägg på Twitter uppmanar mittbacken Sergio Ramos truppen att sluta samman.

Vi är landslaget, vi representerar en sköld, våra färger, våra supportrar och vårt land. Vårt ansvar och vår hängivenhet är hos er och för er. I går, i dag och i morgon, tillsammans. Framåt Spanien”, skriver lagkaptenen.

Senare på dagen boardade Lopetegui ett plan tillbaka hem till Spanien från Krasnodar och gav ett par korta svar till journalisterna som fanns på plats.

– Jag är väldigt ledsen men jag hoppas att vi kan vinna VM, sa han enligt Marca och tillade:

– Mitt meddelande är: Vi har ett fantastiskt lag och förhoppningsvis kan vi gå hela vägen och vinna VM, men mer kan jag inte säga.

LÄS MER: Stor guide till VM – lag för lag
LÄS MER: Alla artiklar om fotbolls-VM
LÄS MER: VM i tv – så sänds matcherna
LÄS MER: Alla trupper – spelare för spelare
LÄS MER: Resultat i fotbolls-VM – live och tabeller

Spelschema fotbolls-VM: Grupp B 00:12