Finske stjärnan efter succén: ”Hade aldrig kunnat tro det”

Teemu Pukki om den krokiga karriären, att toppa skytteligan i Premier League – och svenska vännernas stöd

avFrida Fagerlund

NORWICH. Tre omgångar in leder Liverpool Premier League.

Skytteligan toppas av en finländare vid namn Teemu Pukki – som skapar hysteri i de nordiska länderna.

– Jag har läst lite tidningar, både finländska och svenska. Så jag har märkt av det, men försöker bara hålla fokus, säger Pukki till Sportbladet.

Ödmjuk som få är det första intrycket man får av Teemu Pukki. Norwich har precis förlorat mot Chelsea (2–3) hemma på Carrow Road, men 29-åringen fortsätter att hamna i målprotokollet.

Fem mål på tre matcher innebär att finländaren toppar skytteligan i Premier League, framför Manchester Citys Raheem Sterling (fyra).

– I dag är jag inte glad över resultatet, så klart, men jag hoppas att vi kan få med oss mer framöver, säger Pukki.

Hade du kunnat tro att du skulle toppa skytteligan?

– Haha... Det har självklart gått bättre än vad jag hade vågat hoppas på. Jag trodde väl att jag skulle kunna göra mål. Men fem på tre matcher? Definitivt inte.

”Var tufft i Celtic – men gav aldrig upp”

Historien om Teemu Pukki förtjänar en hel bok. Kortfattat skulle man kunna säga att en lovande finsk talang fick en krokig väg till toppen. Efter genombrottet i U21-EM i Sverige för tio år sedan blev det nedslag i Spanien, Tyskland, Skottland och Danmark innan han slutligen hamnade i Norfolk.

– Här har det varit enkelt sen dag ett. Med managern och allt. Det började bra och sedan har det bara fortsatt efter det, förklarar Pukki.

– Vi fungerar väldigt bra ihop som ett lag så jag trivs väldigt bra.

Det har gått några år sedan Neil Lennon, hans tränare under tiden i Celtic, syrligt påpekade att ”Pukki inte var i närheten av att bli någon ny Henrik Larsson”.

– Haha… Jag funderar inte så mycket på sånt där. Alla kan ha sin åsikt, säger Pukki om tränarens kommentar och tillägger sedan:

– Det var väldigt tufft i Celtic, men jag gav aldrig upp om mig själv. Nu är jag bara väldigt tacksam över att det går så bra.

Foto: Getty

”Johan Larsson en väldigt nära vän”

Det var i danska Bröndby som karriären tog fart igen. Där var han lagkamrat med svenskarna Johan och Johan, Larsson respektive Elmander.

– De har messat mig båda två faktiskt, sagt grattis och så, säger Teemu Pukki.

– Johan, Larsson alltså, är en väldigt nära vän till mig. Han var till och med på mitt bröllop i somras.

Att det råder hysteri hemma i Finland är ingen överdrift. En finländsk journalist som härjar i katakomberna på Carrow Road menar att intresset för engelsk fotboll inte har varit så här stort på flera år.

”Har läst lite svenska tidningar”

Även i Sverige har ”No Pukki, No Party” blivit en frekvent del av Premier League-bevakningen.

– Ja, jag har läst lite tidningar, både finländska och svenska. Så jag har märkt av det, men försöker bara hålla fokus. Fortsätta jobba, säger Teemu Pukki som gjorde 29 mål i Championship förra säsongen.

Det brukar pratas om att steget mellan Championship och Premier League är extra stort för anfallare, håller du med?

– Man har kanske mindre tid på sig att tänka… Men i slutändan handlar det fortfarande bara om att få in bollen i nätet. Så skillnaden är faktiskt inte så stor, anser jag.

Han tror definitivt inte att Norwich kommer bli en slagpåse under säsongen.

– Visst, vi har bara tagit tre poäng på tre matcher men jag tycker att vi har visat att vi håller på den här nivå. Så vi måste bara fortsätta jobba hårt för att få med oss mer, säger Teemu Pukki.

ARTIKELN HANDLAR OM