”Vi visade dem vad vi är – nu kommer de inte acceptera det”

Foto: Robert Henriksson
ÖFK dagen efter vinsten mot Galatasaray. 
FOTBOLL

ÖSTERSUND. En knall som gav eko i fotbolls-Europa.

Men kan Östersund stå upp lika bra mot Galatasaray i en turkisk gryta i Istanbul?

– Jag förstår inte varför vi inte skulle fortsätt som vi har gjort, säger Brwa Nouri.

Foto: Robert Henriksson
Nouri.

Kylan är kvar, liksom regnet som till och från piskar från sidan.

En påtaglig skillnad är dock svår att förbise på Jämtkraft Arena dagen efter den imponerande segern hemma mot Galatasaray. Samtliga runt föreningen Östersunds FK – spelare, ledare och övrig personal – utstrålar ovanligt mycket välmående och harmoni.

– Det känns fortfarande bra. Man går runt och småmyser lite, säger mittfältaren Brwa Nouri nöjt med ett leende strax innan fredagens lätta träningspass.

Känslan är dock högst tillfällig. Till helgen sticker laget emellan med allsvensk omgång hemma mot Djurgården innan det stora mandomsprovet väntar på torsdag nästa vecka.

– I bakhuvudet finns känslan av att vi ska ner till helvetet och göra det bra där också, tillägger Nouri.

– Vi visade för dem i går vad vi är – och de kommer inte acceptera det nästa gång. Vi måste vara minst lika bra som vi var i går för att ha en chans.

En av klubbens bästa matcher

I Sverige kände de flesta redan till Östersunds spelskickliga potential.

Nu har även Europa fått en fingervisning om vad den där relativt nyblivna uppstickarklubben högt uppe i kalla Norden är kapabel till.

2–0 mot Galatasaray efter första mötet i den andra kvalomgången till Europa League är ett resultat som ekar en bra bit utanför Skandinaviens gränser. Exakt den sortens matcher fotbollen behöver, menar succétränaren Graham Potter som återigen har slagit tvivlarna på fingrarna.

– Det är lätt att bara säga: ”De kan inte göra det i allsvenskan, de kan inte göra det mot Galatasaray”. De finns alltid den sortens respons och vi fick den även för 18 månader sedan när vi kom till allsvenskan. Det är normalt, och det är vårt jobb att motbevisa det när vi får den här sortens möjlighet.

– Det är det man är ute efter inom fotboll. Man vill ha den här typen av historier och visa att allt är möjligt. Det blir tråkigt om det råder status quo hela tiden. Det är viktigt att få de här resultaten emellanåt, men som sagt, vi får inte sväva iväg. Det är bara halvtid och har mycket jobb kvar, poängterar Potter som medger att torsdagens match var en av de absolut bästa prestationerna sedan han kom till klubben 2011.

”Tror de underskattade oss”

Mycket av eftersnacket av torsdagens skräll kom att handla om Östersunds karaktäristiskt bollförande spelstil – en modell som bevisligen inte bara funkar mot allsvenskt motstånd.

En av många i hemmalaget som stod för en mycket bra insats i rond ett var Ken Sema.

23-åringen tror absolut att Galatasaray blev tagna på sängen av Östersunds tokoffensiv redan från första minuten – och inför mötet inte riktigt hade insett vilken nivå Jämtlandslaget kan spela på.

– Ska jag vara ärlig? Nej, jag tror faktiskt inte det. De tänkte nog bara att vi är ett lag från Sverige i norr och inget känt lag. Liten arena. Konstgräs. Lite kallt. De har vunnit ligan 20 gånger och har flera landslagsspelare medan vi knappt har någon. Jag tror att de underskattade oss lite, säger Ken Sema.

”Har inte det i vårt dna”

Om knappt en vecka förbyts ruggig blåst, konstgräs och 8000 stolar till 26 grader och naturligt underlag på en jättearena med en kapacitet på över 52 000 åskådare i Istanbul.

Enda sättet att tackla det ”helvetet”, som Brwa Nouri refererar till, är enligt samma spelare att gå ut rakryggad och spela med exakt samma självförtroende som på hemmaplan.

– Allt handlar om att vi ska fortsätta vara oss själva. Om vi ligger lågt och bara försvarar oss… Det är ingenting som vi är bra på, vi har inte det i vårt dna. Däremot gäller det att vara taktiskt smart, säger Nouri.

– Det ligger i vår själ att vara ett bollförande och spelande lag. Det är det vi är och det är såna karaktärer och spelartyper som finns. Det är det vi gör bäst. Vi har kommit hit där vi är i dag genom att använda den spelstilen. Jag förstår inte varför vi inte skulle fortsätta göra det nu när karaktären ställs på prov och kniven är mot strupen. Det är samma sak som gäller på torsdag på deras arena. Det gäller att vi är oss själva och gör det vi är bra på.