Polisen Steve, 61, drunknade i tunnel

NYHETER

Polismannen Steve Perez, 60, skulle åka till jobbet i Houston söndags morse.

Men han kom aldrig fram.

Han drunknade i sin bil i en tunnel.

Hans fru bad honom att inte åka, säger Houstons polischef Art Acevedo, med tårar i ögonen.

Foto: HOUSTONPOLISEN

Steve Perez blev ett av stormen Harveys dödsoffer.

I 34 år hade han arbetat som polis i staden och i söndags morse, vid halv fem på morgonen skulle han åka till jobbet för att gå på sitt pass och hjälpa stadens invånare i den katastrof som drabbat dem.

Både hans fru och hans svärfar bad honom att inte åka.

– ”Jag har ett arbete att sköta”, svarade Perez, säger Houstons polischef Art Arcevedo.

”Körde runt i 2,5 timmar”

Polischefen föll nästan i gråt under den presskonferens han höll tillsammans med Houstons borgmästare Sylvester Turner, med anledning av Steve Perez död.

Trots att Houstonpolisen har 6 500 anställda kände polischefen Steve Perez.

– Han var en av de vänligaste personer jag någonsin träffat, säger Art Acevedo.

Djupt berörd berättar han att Steve Perez förtvivlat körde runt i 2,5 timmar för att hitta en säker väg till polisstationen - men överallt stoppades han av vattenmassorna.

Till sist rindge han sina överordnade och förklarade att han inte kunde ta sig fram till den station där han skulle tjänstgöra.

Istället försökte han ta sig till en annan station, i Kingwood i Houston.

Hittades av dykare

Först dagen därpå upptäcktes att han aldrig hade kommit till jobbet.

Eftersom Steve Perez var en plikttrogen man förstod man direkt att någon hade hänt.

Sökandet efter den försvunne polismannen började direkt.

I måndags kväll hade man lokaliserat platsen och dykare kallades in, men man bedömde det som för farligt för att gå ned i tunneln.

– Klockan åtta i morse var dykarlaget där igen, det var deras första prioritering, och inom 20 minuter hittade de honom, säger Art Acevedo.

– Tyvärr körde Steve Perez i mörkret in i en tunnel, som är fem meter hög, och drunkande.

”Houston tackar dig”

Polischefen är nära att brista i gråt när han berättar om hur han tvingades åka hem till Perez änka och informera henne om makens död.

– Hur tror du att han hade velat lämna? Medan han tittade på eller medan han gjorde det han gjort i 34 år? sa polischefen till hans änka.

Både han och borgmästaren Sylvester Turner hyllade Steve Perez för hans insatser.

Han dog bara två dagar före sin 61-årsdag.

”Perez dog när han försökte. Houston tackar dig och sörjer alla som har dött i Harvey-översvämningarna”, skriver Sylvester Turner på Twitter.